《S.T.E.P.》──這本小說實在太厲害了!


作者:陳浩基寵物先生
出版日期:2015年03月09日
閱讀日期:2014年02月28日
入手方式:試讀活動(感謝皇冠文化與楊小姐)

乍見《S.T.E.P.》這個奇怪的名字,想必大家都是一頭霧水。其實不用想得太複雜,這不是什麼暗語,應該也沒有特殊的含意(至於正讀的step和逆讀的pets,究竟是個有趣的巧合,還是兩位作者的巧思,這就不得而知了),只是從書中的四個故事之名──〈SA.BO.TA.GE.〉、〈T&E〉、〈E Pluribus Unum〉、〈Process Synchronization〉各取首字組合而成。

第一個故事〈SA.BO.TA.GE.〉以三段駭人聽聞的「罪犯自白」揭開序幕,帶出本書的背景設定,包括美國司法制度改革的「刑期評估模式」、貫穿全書的SABOTAGE系統等等,文中雖然使用了不少電腦相關術語,但是透過作者的多方舉例與簡明易懂的說明,即使是一般讀者也不會覺得枯燥難懂,很容易就能弄清楚《S.T.E.P.》的世界觀。

簡單來說,「SABOTAGE」是「沙盒策略通用系統(Sand Box Tactical Generic System)」的縮寫,只要輸入監獄囚犯的個人資料(包括成長歷程、家庭狀況、獄中的生活細節、心理測驗的數據等等),系統便可以模擬出囚犯出獄後的無數個情況劇本。當然不是每一個模擬的結果都必定顯示再犯,而「刑期評估模式」就是統計再犯的機率,再依據這個數字來決定是否釋放囚犯回歸社會。

以結果論來說,SABOTAGE系統能夠事先將犯罪扼殺於搖籃之中,聽起來似乎非常不錯,可是站在人道的角度來看,卻又很難不懷疑這樣的做法真的公平嗎?機率這種東西說穿了只是一種可能性,並非完全不會發生的0,但也絕對不是必然發生的1,如果我們可以因為「有機率」再犯,而把犯過罪的人關到地老天荒,那麼會不會哪一天,就連擁有犯罪傾向、「可能」犯罪的人也要抓去關,美其名「防範於未然」?

第二個故事〈T&E〉鏡頭一轉來到幾年後,此時已經有許多國家前往美國取經,學習SABOTAGE系統與刑期評估模式,日本也是其中之一,不過目前僅應用在假釋申請上。由於向來零失誤的系統出現了例外狀況,負責管理的單位懷疑是內鬼動手腳,促使囚犯產生「受測自覺」而影響評估結果,因此私下委託「T&E偵探事務所」進行調查……

第三個故事〈E Pluribus Unum〉場景回到美國,敘述一位司法部官員意外發現SABOTAGE系統的「預言功能」,為了阻止「劇本」裡的慘案成為現實,他帶著手槍埋伏於「未來的凶案現場」,打算在兇手犯案前搶先殺死對方……本篇擁有關鍵性的過程(相對於全書)、悲劇性的結局,不但重重甩了「巧合」好幾個巴掌,更赤裸揭露出人類有多麼容易受到矇蔽,總是只肯相信自己願意相信的事情,卻往往忽略隱藏在其中的真實。

而最後一個故事〈Process Synchronization〉與〈T&E〉就彷彿是鏡子的兩面,同樣的出場角色,同樣是系統出問題,也同樣是委託偵探調查,卻發展出截然不同的結局,讓人在驚愕之餘,也更加迷惘虛擬與現實的界線為何。

這四個故事各自獨立,彼此間又擁有千絲萬縷的關聯,虛虛實實,真假難辨,每當你以為眼前所見就是現實的時候,作者就會從意想不到的地方跳出來告訴你:「其實這一切都是假的!」,從頭到尾把讀者玩弄在股掌之中,但我卻被騙得心甘情願,只想大呼過癮、拍案叫絕。

個人喜愛度:★★★★★

【延伸閱讀】
S.T.E.P / 陳浩基、寵物先生(BY 路那)

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